Préparer un voyage au japon, le guide ultime

18 septembre 2017

Parce que c’est loin, parce que c’est cher, on s’y prend rarement à la dernière minute pour préparer un voyage au Japon. Trouver le moment idéal pour réserver un vol pas cher pour Tokyo, préparer son itinéraire, établir le budget d’un voyage au Japon et réserver les logements: pour tout cela, nous nous y étions pris presque 6 mois à l’avance lors de notre premier voyage ! Après un tour du monde, nous sommes bien sûr moins stressés à l’idée de partir pour une destination aussi lointaine, mais si vous pensez partir prochainement en voyage au Japon, je vous conseille néanmoins de préparer les points suivants un peu à l’avance !

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Quand partir au Japon?

Le Japon est un pays qui ne connait pas d’événement climatiques majeures durant l’année (bon, ok, mis à part quelques typhons et un ou deux tsunamis par ci, par là). Plus sérieusement, on peut s’y rendre à tout moment, contrairement à certains pays d’Asie du Sud-Est ou d’Amérique du Sud. Les deux saisons idéales pour visiter le Japon sont le printemps et l’automne. Au printemps, les fameux cerisiers sont en fleurs, le spectacle est parait-il fabuleux, mais c’est aussi la période où les japonais prennent leurs vacances, les spots touristiques sont pris d’assaut. L’automne est une période agréable pour ses températures douces, c’est d’ailleurs en septembre que nous avons effectué notre premier voyage au Japon. Nous y sommes ensuite retournés en hiver, pour le Nouvel An. Il faisait froid, mais beau, un temps d’hiver comparable à celui que l’on connait en France.

La haute saison, celle où les billets d’avion risquent d’être les plus chers, est début mai, avec la Golden Week, en Août, avec le festival des mors, Obon, et pour le Nouvel An.

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Que visiter au Japon?

Il y a des classiques incontournables à mettre sur l’itinéraire d’un premier voyage au Japon ! Tout dépendra bien sûr du temps que vous passerez sur place. Nous sommes restés une semaine entière à Tokyo lors de notre dernier voyage, et il y avait bien assez de choses à voir pour nous occuper, tandis que nous étions partis jusqu’à Miyajima la toute première fois.

En 2 ou 3 semaines, vous aurez le temps de voir les principales villes du Japon, et ainsi de bien en saisir les nuances et les contrastes.

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NOTRE ITINÉRAIRE AU JAPON

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1ÈRE ÉTAPE: TOKYO, bien sur!

 

La capitale nippone a été notre porte d’entrée au Pays du Soleil Levant. Nous y sommes restés 5 jours, et comme je le disais plus haut, malgré des journées bien chargées, nous n’avons pas eu le temps de tout voir !

A voir / A faire à Tokyo:

  • Le Quartier d’Asakusa, le tout premier quartier que nous avons visité dès notre arrivée, sans doute l’un de nos préférés. C’est un quartier à la fois mystérieux et bon enfant. Le temple de Senso-ji est fabuleux, surtout à la tombée de la nuit. Le marché de souvenirs est encombré, mais c’est un must, et on trouve une pléiade de restaurants pas cher dans ce quartier. A quelques mètres du Senso-Ji se trouve le parc de Sumida, un très bel endroit où admirer les fameux sakura (les cerisiers japonais)

 

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  • Le Quartier de Ginza, pour ses immenses avenues bordées de magasins de luxe. On peut commencer la journée par la visite du marché aux poissons de Tsukiji, le plus grand marché de gros au monde pour les poissons et les fruits de mer. Le mieux est de s’y rendre tôt le matin, ou en fin de matinée, lorsque l’estomac commence à gargouiller: il y a des milliers de stands où goûter tout un tas de choses délicieuses! Après la visite du marché, rendez-vous sur les grandes avenues de Ginza, puis finissez la journée avec un spectacle de Kabuki, le théâtre traditionnel japonais. Le plus bel endroit pour ce type de spectacle étant le Kabukiza, récemment rénové.

 

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Le marché aux poissons de Tsukiji

 

  • Le Quartier de Shinjuku, pour son immense gare, l’une des plus grandes de Tokyo, et pour son parc, le Shinjuku Gyoen. C’est l’un de nos quartiers favoris de Tokyo, nous y avons séjourné lors de notre deuxième voyage. Vibrant, animé, avec une vie nocturne intense, qui contraste singulièrement avec la tranquillité de son parc immense (qui est d’ailleurs un autre très bel endroit où admirer les cerisiers en fleur). C’est dans ce quartier également que l’on trouve le Musée Ghibli.
  • Le Quartier d’Harajuku, l’endroit où vous aurez le plus de chances d’apercevoir des Cosplays-Zoku, ces adolescents déguisés en personnages de Manga ! C’est ici également que l’on trouve l’entrée du parc Yoyogi, connu pour abriter le Meiji, le sanctuaire le plus populaire de Tokyo.

 

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le Meiji

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  • Tokyo Centre, pour le Palais Impérial, résidence de l’Empereur, et son jardin ainsi que les parcs de Kitanomaru et de Childorigafuchi. Il est possible d’accéder toute l’année à ces jardins extérieurs, en revanche, pour accéder aux jardins intérieurs, il faut réserver une visite guidée (au moins 4 jours à l’avance). Enfin, il est possible d’accéder au salut de la famille impériale, deux fois dans l’année: le 23 décembre, jour férié et anniversaire de l’Empereur Akihito et le 2 janvier, pour la présentation des voeux. Autant s’armer de patience, car vous ne serez pas les seuls à vouloir apercevoir la famille impériale ! De notre côté, bien que sur place à ce moment-là, nous n’avons pas eu le courage d’affronter la foule !
  • Le Quartier d’Ueno, avec son immense parc, son zoo, bien sûr, et ses musées, dont l’excellent Tokyo National Museum. Pour les fans de culture japonaise et de mangas, rendez-vous à Yamashiroya, un magasin de 6 étages, situé à proximité de la gare JR de Ueno, où l’on trouve tout un tas de goodies.

 

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  • Le Quartier d’Akihabara, notre fief, où nous avons passé de nombreuses soirées! Comment ça, nous, des geeks? Non, même pas ! mais on ne peut pas rester indifférents devant cette ambiance résolument électrique, ces immenses bâtiments lumineux et ces milliers de consoles de jeux. On vous recommande de vous y rendre en fin de journée, à la tombée de la nuit, lorsque le quartier révèle tous ses charmes. Un lieu où prendre pleinement conscience de la culture japonaise.

 

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  • Le Quartier de Roppongi, un endroit réputé pour sa vie nocturne et son ambiance occidentalisée. Nous avons surtout aimé nous rendre tout en haut de la tour Mori, l’un des grattes-ciel de Roppongi Hills, pour admirer l’une des plus belles vues sur la ville.

 

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  • Faites un tour du Tokyo Dome City, pour voir le Tokyo Dome, un stade de 55 000 places qui accueille aussi bien des concerts que des événements sportifs. Mais aussi pour le centre commercial et le parc d’attraction qui l’entoure. C’est un endroit où l’on est allé se balader plusieurs fois, pour ses restaurants (le Bubba Gump par exemple, ok, ça n’a rien de japonais, mais on n’en a pas chez nous!), pour ses attractions, ses petites boutiques, ou pour l’ambiance, tout simplement.

 

  • Enfin, et dans le désordre, n’oubliez pas de faire un tour à Shibuya, pour voir le plus grand passage piéton du monde, et faire les boutiques dans les immenses tours. Partez ensuite sur l’île artificielle d’Odaiba, pour la plage, la statue de la liberté (enfin, une réplique!) et la tour Fuji TV. De notre côté, nous avons également fait un petit détour à Disneyland ainsi qu’au Tokyo Game Show, et nous n’avons pas résister à admirer la vue depuis la Tokyo Skytree…

 

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❖ 2ÈME ÉTAPE: NIKKO

 

Depuis Tokyo, nous sommes partis une journée à Nikko. Nous avons pris un train Tobu depuis la gare d’Asakusa (places réservées: 3000 yen) qui relie Tokyo à Nikko en 2h.

A Nikko, l’office de tourisme de la gare distribue des plans détaillés et vend un ticket de bus permettant de rejoindre les principaux lieux à visiter durant la journée.

A voir à Nikko:

  • Le Temple Toshogu, avec sa pagode à 5 étages, l’écurie sacrée avec les 3 singes, le Nemuri Neko, la Yomei-Mon, la Tour du Trésor etc… C’est le lieu qui attire le plus de touristes à Nikko. Ce sanctuaire immense tient une place très importante dans l’histoire du Japon, mais j’aurai l’occasion de revenir dessus plus tard, dans un prochain article.
  • Le Rin-no-ji Taiyuin, premier temple fondé à Nikko en 766 par Shodo Shonin.
  • Le Sanbutsu-do, ou temple des 3 Bouddhas est le plus grand temple de Nikko

 

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❖ 3ÈME ÉTAPE: HAKONE

 

Nous sommes ensuite partis une journée à Hakone

Il est possible de rester plusieurs jours à Hakone, en séjournant dans un Ryokan, ce qui permet entre autre de profiter des nombreux Onsen de la région. Mais c’est plutôt cher, et si comme nous vous n’avez pas le budget pour, il est tout à fait possible de faire l’aller/retour et la visite depuis Tokyo dans la journée. Nous avons pris un train depuis la gare de Shinjuku. Le trajet en Romance Car dure 1h, puis, une fois arrivés à la gare d’Odawara, nous avons pris un bus pour rejoindre Hakone 40 minutes plus tard.

Là encore, j’écrirai un article tout spécialement sur cette journée passée là-bas. J’ai lu certains avis de voyageurs jugeant cette destination trop touristique, et préférant Kawaguchiko, pour ses vues sur le Mont Fuji. Il est possible également d’apercevoir le Fuji depuis Hakone, mais nous n’avons cependant pas eu cette chance.

A voir à Hakone:

  • Owakudani, un site volcanique très actif, où la terre crache des vapeurs de souffre assez …odorantes! Une spécialité vendue sur place est d’ailleurs les oeufs noirs, des oeufs cuits dans les bassins d’eau thermale !
  • Le Hakone Gongen, l’un des plus grands sanctuaires shintoïste de cette partie du Japon, bâti au 8ème siècle.
  • La Route qui reliait Kyoto à Edo (ancien nom de Tokyo) pendant l’ere Edo, le Tokaido, passe par Hakone. Des vestiges subsistent, comme le poste de contrôle des voyageurs et la barrière de Hakone.
  • Au dock Hakone-Machi-Ko, nous avons pris le bateau pirate (bonjour le folklore!) pour traverser le lac jusqu’à Togendaiko.
  • A Togenkaido, nous avons pris le téléphérique pour Owakaduni et les soufrières.

 

Hakone

 

4ÈME ÉTAPE: KYOTO

 

Nous avons ensuite quitté le Kanto pour rejoindre Kyoto. Là encore, c’est une destination qui mérite au moins un article à elle seule ! Le contraste avec Tokyo est saisissant dés que l’on arrive à Kyoto. Exit l’ultra modernité, Kyoto, c’est le Japon traditionnel.

Il y a bien sûr énormément de temples à voir à Kyoto, parmi eux le Kiyomizu sera, le Kinkakuji, le Ginkakuji, le Nanzenji et le Ryoanji sont les plus célèbres.

Le Château Nijo-Jo, le quartier de Gion, le chemin de la philosophie figurent parmi les autres choses “à faire” lors d’un voyage à Kyoto. Nous y sommes restés 4 jours, mais c’était bien, mais alors vraiment bien trop court!!

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❖ 5ÈME ÉTAPE: KOYA-SAN

Nous avons rejoint Koya-San en passant par Osaka, en Shinkansen depuis Kyoto. Vous pouvez retrouver tous les détails pratiques de ce voyage et de notre séjour à Koya-San dans notre article.

On a dormi dans un Temple Bouddhiste au Japon

Koya-San était une autre étape marquante de notre voyage. A faire absolument !

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❖ 6ÈME ET 7ÈME ÉTAPE: HIROSHIMA ET MIYAJIMA

 

Nous sommes retournés à Osaka où nous avions laissés nos sac à dos depuis pour rejoindre ensuite Hiroshima.

Hiroshima est tristement célèbre pour la bombe atomique lâchée sur la ville en 1945. La visite de la ville et de son mémorial coupe le souffle et nous enfonce dans la stupeur, l’horreur, l’incompréhension. Le mémorial est très bien fait, on comprend pleinement la force de l’horreur qui s’est abattue sur la ville, on se la prend de plein fouet. Ça fait mal, mais c’est un mal nécessaire, qui impose le respect et la réflexion.

➝ J’ai raconté notre visite ici: Le Jour où… on a visité Hiroshima

A la fin de la journée, nous avons rejoins Miyajima, ce qui nous a permis sans doute de retrouver un peu de calme, et de sérénité. Avec son torii flottant, l’île sacrée du Japon est un petit havre de paix, dans lequel se baladent librement toute une colonie de daims. Nous avons dormi sur place, bien que cela ait un coût certain, ce fût une fois de plus une expérience magique, inoubliable. Que je vous raconterai bien sûr dans un prochain article !

 

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Voilà pour l’itinéraire de notre premier voyage au Japon. Parmi les sites les plus courus figurent également Nara, Uji et Osaka. Nous n’avons pas pu tout voir et à la place de Nara, nous avons préféré inclure notre étape à Koya-San.

 

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Préparer son voyage au Japon

 

  • Il faut bien sûr réserver son billet d’avion ! Et surveiller régulièrement les offres des compagnies comme Emirates, ou Lufthansa. Nous avions pour notre part trouvé un A/R à 800€ en septembre. A moins de 600€, considérez qu’il s’agit d’une offre canon et n’hésitez pas une seule seconde.
  • Aucun visa n’est nécessaire pour les ressortissants européens séjournant au Japon moins de 90 jours.
  • Une fois que vous avez déterminé la durée et les dates de votre voyage, je vous conseille de réserver rapidement les logements. En effet, et même si vous avez l’habitude de ne jamais réserver et de “voir une fois sur place”, je vous déconseille d’en faire de même pour le Japon, au risque de faire littéralement exploser votre budget. Les logements sont souvent très chers au Japon! Nous avons pour notre part testé plusieurs types de logement: des ryokans, des hôtels traditionnels, des auberges de jeunesse et même un Temple chez les moines bouddhistes ! Difficile cependant de trouver un logement à moins de 40€, notre budget moyen était plutôt de 80€-100€ la nuit (sans compter les nuits en Ryokan à Miyajima, Koya-San et Kyoto qui étaient largement au-dessus)

 

Depuis quelques années, les logements Airbnb tendent à se développer partout au Japon.

C’est un excellent moyen de se loger moins cher, tout en séjournant dans un logement typique japonais. Inscrivez-vous sur Airbnb en cliquant sur ce lien et profitez d’une réduction allant de 18 à 24€ sur votre première réservation.

Ce budget élevé sera rattrapé en revanche par un budget nourriture relativement bas. Il est facile de manger pour moins de 7€ par personne et par repas. On trouve des plats préparés très bons dans les 7-11 pour moins de 2€, et des menus complets pour moins de 5€ dans les Konbini. Les plats de Ramen que l’on commande depuis des machines à l’extérieur du restaurant sont généralement à moins de 5€.

 

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Budget d’un voyage au Japon

 

Malgré tous les efforts possibles et imaginables, prévoyez un budget conséquent pour un voyage au Japon, au risque de vous retrouver frustré, une fois sur place, de ne pas pouvoir faire tout ce que vous aimeriez.

Alors bien sûr, il y a autant de budgets possibles que de voyageurs. Tout dépend de votre façon de voyager, si vous voyagez seul, en couple ou en famille. Aala, blogueur spécialiste du Japon, a d’ailleurs écrit un post dans lequel il détaille le budget d’un voyage au Japon selon le type de voyageurs.

Le site où-et-quand.net établit le budget d’un voyage de 14 jours pour 2 personnes à 3600€. Mais c’est sans compter par exemple le coût d’un Japan RailPass (219 x 2 pour 7 jours)

Voici le détail du budget de notre premier voyage au Japon

Nous avons voyagé en couple, et nous nous sommes fait plaisir, sans pour autant verser dans le luxe absolu.

  • Billets d’avion: 822€ / personne
  • Japan Rail Pass pour 7 jours: 440€
  • Logements  pour 2 semaines: 1400€, soit environ 100€ par nuit
  • Nous avions prévu un budget de 40€ à deux et par jour pour la nourriture et 80€ à deux et par jour pour tout ce qui concerne les visites, les transports, les loisirs etc.

 

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Partez bien assuré !

 

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Comment se déplacer au Japon?

 

En gros, on achète le Japan RailPass en ligne sur le site officiel. Il s’agit d’un pass permettant de voyager sur le réseau Japan Railways pendant 7, 14 ou 21 jours. Attention, au Japon, ce n’est pas comme en France où nous n’avons QUE la SNCF. Il existe plusieurs réseaux de train au Japon, ce qui veut dire que ce n’est pas parce que vous avez un Japan RailPass que vous pourrez voyager sur TOUTES les lignes.

Renseignez-vous bien avant d’acheter le Pass, en fonction de votre itinéraire et du temps que vous passerez sur place. Nous avons pour notre part acheté un pass valable 7 jours, et avec l’itinéraire cité plus haut, il a été largement amorti. Acheter ses billets à l’unité revient vite cher, comparé au pass d’une semaine qui coûte 219€/personne. Vous trouverez sur le site de Kanpai un excellent article permettant de savoir si votre Pass sera rentabilisé ou non, en fonction de votre itinéraire.

 

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Le Japan RailPass s’achète impérativement AVANT le départ, c’est à dire depuis le pays d’origine. Il faut donc le commander en ligne, après quoi on reçoit un bon d’échange par courrier postal. Ce bon d’échange, il faut aller … l’échanger dans un guichet Japan RailPass, et c’est là que l’on vous délivre enfin le fameux Sesam.

➝ Vous trouverez ici la liste des bureaux où activer votre Japan RailPass

Notes concernant les trains au Japon
  • Ils sont hyper propres
  • Ils sont toujours à l’heure
  • On peut acheter à manger à bord et des trucs super bons
  • On trouve aussi tout plein de bentos délicieux dans les gares

Parce qu’en arrivant à l’aéroport de Narita-Tokyo, vous serez forcément un peu déboussolés, je vous conseille de lire ces articles et de bien préparer vos tous premiers trajets :

 

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Euh… ??

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Des Guides et des liens pour préparer un voyage au Japon

 

Des guides papier à emporter pour y griffonner tout un tas de trucs

 

Des liens utiles vraiment très utiles pour préparer un voyage au Japon

Pour trouver les horaires des trains

 

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Enfin, des films à voir pour se mettre dans l’ambiance…

 

‣ Tous les films des Studios Ghibli sont à mon sens une très jolie façon de s’enfoncer en douceur dans l’univers japonais. Le Voyage de Chihiro, bien sûr, le Château dans le Ciel, Princesse Mononoké, Le Château Ambulant, Pompoko.. Le Tombeau des Lucioles (Isaho Takahata) un film d’animation émouvant et triste, l’un de mes préférés.

‣ Lost in Translation, le film de Sofia Coppola offre un bel aperçu de Tokyo et de ce que l’on peut ressentir la première fois que l’on y met les pieds

‣ Ring, (Hideo Nakata), est un film d’horreur japonais qui a rencontré un franc succès. Pas mal, en effet !

‣ Hanabi (Takeshi Kitano), un chef d’oeuvre du genre, qui représente parfaitement le cinéma japonais.

‣ Les 7 Samouraïs (Akira Kurosawa), un film splendide qui nous place au temps du Japon médiéval.

‣ Battle Royale (Kinji Fukasaku), je suis moins fan, mais il fait partie des films japonais les plus connus à l’étranger.

 

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La plus belle des vidéos étant bien sûr…  la notre !

 

BON VOYAGE !

8 Commentaires

  1. Commentaire par Weekend Evasion

    Weekend Evasion Répodnre 19 février 2016 at 19 h 42 min

    Ça c’est du guide ! Le Japon est une destination qui me fait rêver, mais vu le budget je vais attendre encore un peu…

    • Commentaire par Nowmadz

      Nowmadz 21 février 2016 at 20 h 20 min

      Oui, faut économiser un peu avant d’y aller, c’est sûr! Mais finalement, ça revient pas vraiment plus cher qu’un voyage en Norvège :p

  2. Commentaire par Camille - Voyages et Compagnie

    Camille - Voyages et Compagnie Répodnre 3 mars 2016 at 8 h 37 min

    Merci pour ce guide complet, ça a dû te prendre un temps fou de tout écrire ! “Parce que c’est loin, parce que c’est cher” – comme tu le dis si bien – le Japon a presque pour moi des allures de pays inaccessible. Bien plus que l’Australie ou la Nouvelle Zélande, pourtant tout aussi loins et chers. Je ne saurais pas expliquer pourquoi… Mais le Japon est un pays qui me fascine et j’espère vraiment y aller un jour !

  3. Commentaire par Justine et Hugues

    Justine et Hugues Répodnre 22 mars 2016 at 2 h 12 min

    Super article! On espère déjà y retourner : un vrai coup de coeur pour nous..
    Au niveau des logements, nous avons effectivement utilisé pas mal AirBnB, les tarifs sont très intéressants! Ex (prix indiqués pour deux!) : 24€ la nuit à Kyoto, 53€ à Tokyo (tout près de Shibuya), 50€ Hiroshima !
    Nous avons trouvé des hôtels sur booking pour moins de 50€. Toujours très propres et bien placés.
    Notre moyenne logement a été de 37,2€ par jour pour deux, sur 31 jours!

    • Commentaire par Nowmadz

      Nowmadz 30 mars 2016 at 23 h 52 min

      Imbattables, vos tarifs, clairement! On avait payé bien plus cher lors de notre voyage, c’est une bonne chose à savoir, pour un futur voyage :) Merci!

  4. Commentaire par Outers Julie

    Outers Julie Répodnre 20 février 2017 at 13 h 49 min

    Bonjour , je pars au Japon en août 2018 avec mon fils pour ses 18 ans pendant 3 semaines ( c’est son rêve )
    Merci bcp pour ce merveilleux guide sur le Japon , j’ai presque fait le tour du monde avec mon sac à dos sans jamais rien préparer , mais ici j’ai réellement envie de lui offrir son plus beau voyage et un merveilleux souvenir pour nous deux
    Encore merci

    • Commentaire par Nowmadz

      Nowmadz 23 février 2017 at 14 h 07 min

      Bonjour Julie, merci à vous pour votre commentaire qui nous touche beaucoup, quel beau cadeau pour les 18 ans de votre fils! Nous vous souhaitons un très beau voyage!

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